Vogelen, verkennen, cultuur ervaren en ontspannen. 

Vogelvakanties in Gambia

Goede herinneringen aan eerdere bezoeken aan Gambia

Na vele jaren heb ik eindelijk de kans gevonden om Gambia opnieuw te bezoeken, een land dat veel goede herinneringen voor mij bewaart. Ik was er al meerdere keren geweest, vooral in verband met mijn verloving met Gambiaanse muziekcultuur als muziekdocent. Deze keer, na tien jaar afwezigheid, was mijn doel simpel: tot rust komen, mezelf onderdompelen in de natuur en mijn hernieuwde passie voor wilde vogels. Voor deze doeleinden bleek Footsteps Eco Lodge de perfecte keuze. 

Samen met mijn reisgenoot Erik Østlyngen kregen we het aanbod om in het ruime en charmante te verblijven Sunbird House. Het terrein bij Footsteps leverde volop ervaringen op vogels en natuur ter plekke. Veel van mijn vogels foto's zijn genomen vanaf het kleine platform dat boven het mooie zwembad is gebouwd.

Terwijl we daar ontbijten, genoten we van het gezelschap van Mooie Sunbirds, Dorpswevers, Gonoleks, Plantain-eters, Paradijselijke vliegenvangers, Gemeenschappelijke Bulbuls, een Pygmee ijsvogel en een verscheidenheid aan duiven. 

Op slechts een korte loopafstand van Footsteps ligt een waterrijk gebied vol met veel van de andere opmerkelijke vogelsoorten van Gambia. Hier zagen we Vliegers, Aalscholvers, Visarenden, Reigers, Neushoornvogels, Gieren, Moeraskippen en Bijeneters. Dit gebied ligt net binnen de duinen en de enorme stranden.

Het was zo vredig; we zagen nauwelijks andere mensen. 

Verderop

Voor onze verdere verkenningen van Gambiaanse dieren in het wildWe hebben ook uitstapjes gemaakt naar de Tanji-rivier en de Kartong-wetlands.

Ook het Pirang Shrimp-boerderijgebied en de nabijgelegen bossen waar we vier verschillende soorten uilen zagen.

Voor een aantal van onze reizen Lamin Bojang was onze gids. Zijn kennis en advies waren van onschatbare waarde en hielpen ons veel ongrijpbare vogelsoorten te spotten die we anders over het hoofd zouden hebben gezien.

Bij het doornemen van onze foto's en observaties registreerden we in totaal 151 verschillende vogelsoorten.

In slechts 11 dagen!

Djembé & Kora

Naast vogels kijken, ontmoeting met Gambiaanse muziek artiesten was een hoogtepunt van mijn reis.

Kora-speler Jeli Yankuba werd uitgenodigd voor Footsteps en ik kreeg de kans om een deel van de Mandinka-muziek die me dertig jaar geleden voor het eerst boeide, opnieuw te ervaren.

Een lokaal Djembé groep uit Gunjur vermaakte ons tijdens de barbecue-avond, waardoor we allemaal opstonden en dansen.

Omdat de djembé in veel landen een basisinstrument is geworden in het muziekonderwijs, is het geweldig om hem in zijn oorspronkelijke context te ervaren.

Ik was onder de indruk van de virtuositeit van de jonge drummers.

Nuchtere luxe!

Voor mij is Footsteps luxueus, maar op een nuchtere, verstandige manier. Het eten is eenvoudig maar smaakt altijd lekker – er zijn drie verschillende hoofdgerechten om uit te kiezen voor het diner: vegetarisch, vis of vlees. En vaak met een vleugje lokale keuken, zoals de domodasaus die in stoofschotels wordt gebruikt. Voor de barbecue kregen we de lekkerste versgebakken taart voorgeschoteld. Mijn complimenten aan de kok!

Het is zo goed om bij Footsteps de implicaties van een ecologisch bewustzijn te ervaren. De lodge is zelfvoorzienend wat betreft elektriciteit en water. U hoeft geen drinkwater te kopen, we kunnen onze flessen gewoon vullen met water van goede kwaliteit uit een tank bij de receptie. Voedsel wordt lokaal geproduceerd. Zoals in een groot deel van Gambia kan de internetverbinding traag zijn. Ik kwam er al snel achter dat als ik online wilde gaan, de vroege ochtend de beste tijd was. Dit was gewoon een goede beperking voor mij, omdat ik niet voortdurend op e-mails en berichten hoefde te controleren. De rest van de dag offline paste goed bij mijn humeur.

Dus al met al voldeed deze reis aan al mijn verwachtingen, het gaf me precies wat ik zocht: ontspanning, geen stress, opwindende nieuwe ervaringen en geweldige herinneringen aan mensen en dieren in het wild. Ik kijk nu al uit naar mijn volgende reis naar Gambia en Footsteps Eco Lodge. 

Alle foto's zijn ©️en eigendom van Jan Sverre Knudsen

Gastblog geschreven door Jan Sverre Knudsen

NL
Scroll naar boven