Historien om min vän Ron, en papegoja i Senegal

Jag har goda minnen från The Senegal papegoja eftersom jag hjälpte till att rädda en från ett nästan säkert liv i fångenskap. Det var tillbaka i oktober 2005. Vi förberedde oss på att öppna logen och hade fullt upp med att förbereda en ny säsong. I år ville vi förse vårt team med pushbikes, alla 20. Vi var på Serekunda -marknaden och letade efter cyklar eftersom de har många butiker som säljer cyklar. Och jag visste att vi hade den bästa chansen att hitta det vi ville och att få det bästa priset.

Cykelaffär
Allt under ett tak

Handla cyklar

Vi anlände till en butik som heter AZ, så namngiven antar jag eftersom den sålde i stort sett allt. Elektronik, bilbatterier, däck, spisar, solpaneler, kylskåp och pushbikes. Medan jag chattade med ägaren för att upprätta en/ hade han 20 cyklar och b/ kan vi ha en stor inköpsrabatt, jag hörde ett elektroniskt ljud komma under disken som bara inte skulle sluta. Det störde lite på vår diskussion och jag frågade mannen om han kunde stänga av den.

Det är min papegoja!

Han sa, "nej det här var inte elektroniskt", det var hans papegoja från Senegal, varpå han nådde under disken och hämtade en liten bur och lade den på disken. Inuti var en orolig papegoja med vad jag bara kan beskriva som en ond glimt i ögat. Jag blev ganska förvånad över att hitta den här fågeln i en så liten bur och visste också att det faktiskt är olagligt att hålla en fågel i en bur i Gambia. Jag sa till mannen, "vet du att du kan ha mycket problem med att hålla en senegalisk papegoja i din butik?"

Han sa att han kände till lagen, men ville förklara hans resonemang för att hålla denna fågel i en bur. Han berättade att för några veckor sedan kom några lokala pojkar in i hans butik med papegojan. De berättade att de hittade fågeln och vingarna hade skurits så att den inte kunde flyga. Kan han ta fågeln eller den skulle dö. De tillade att han borde ge dem något för deras besvär.

Senegal papegoja ron
Detta är Ron, fri som fågel

Icke-lokalbefolkningen tenderar att vara lätt byte

Detta är tyvärr något som händer i fattiga länder. Lokala pojkar vet att icke-lokalbefolkningen tenderar att vara lätt byte när det gäller djur som lider. Han betalade pojkarna och tog fågeln för att ta hand om den. Och här är han i butiken varje dag. Jag kan förstå varför han gjorde det. Men det värsta är att detta helt enkelt inte skulle hända om folk inte betalade. Ja, en eller två fåglar skulle dö. Men innan länge skulle pojkarna som ansvarade för dessa handlingar snart sluta om det inte fanns några pengar att hitta.

senegal papegoja Ron
Ron älskade att vara i centrum

Min vän Ron

Jag sa till mannen att jag skulle vilja ta fågeln men orolig för konsekvenserna visste jag vad jag måste göra först. Jag körde för att be rådet från min vän Dr Camara kl Abuko naturreservat. Han sa att jag kunde behålla en Senegal papegoja för rehabilitering och att han skulle ge mig en licens som sa just det.

Beväpnad med min nyligen tillhandahållna licens gick jag direkt tillbaka till affären för att hämta papegojan. Vi tog honom hem till Footsteps och byggde honom en utomhusvoljär under restaurangtrappan. Han var ledig hela dagen men på natten behövde han skydd så det här var det bästa vi kunde göra.

Jag önskar att jag kunde flyga!

Vi kallade honom Ron, fråga mig inte varför men det verkade passa honom. Eftersom han inte kunde flyga gick han överallt. Precis som en valp skulle han följa mig hela dagen. När jag satte mig ner var det första jag såg Ron vadande mot mig och när han nådde dit jag satt klättrade han till min axel med sina klor och näbb. Gästerna bara älskade honom, och han älskade dem också. Främst för att de skulle ge honom bananer och nötter när han ville.

Jag kommer ihåg att det var ungefär ett år senare och hans vingar såg mycket bättre ut. Han skulle låta mig fläkta hans vinge så att jag kunde se den nya tillväxten. Dagen hade kommit, det var dags att lära Ron att flyga.

Ingen tid som nuet

Jag gick med honom till mitten av logen med honom uppe på mitt finger. Jag höjde handen och sa redo om ett, två, tre och så gick han. Han flög för första gången på minst ett år. Jag kände mig så stolt när jag klappade vingarna för allt han var värd. Tills han, med en allsmäktig dunk, flög rakt in i Giraffstuga. aj!

Nu var Ron en tuff fågel, jag trodde verkligen att han hade gjort sig allvarlig skada. Men nej, han dammade av sig och började helt enkelt gå rakt tillbaka till mig. När jag klättrade upp på benet en gång till och på axeln, tänkte jag, nog för en dag, vi kan försöka igen imorgon.

Senegal papegoja
Jag undrar, kan detta vara Ron?
Senegal papegoja
Vem är en vacker pojke!

Vi försökte varje dag och varje dag blev han lite bättre. Han fastnade ganska mycket i träd och tog också ett tag att lära sig landa. Eftersom han tillbringade ganska mycket tid på bord tyckte han att de var ett bra ställe att landa. Men istället för att landa skulle han åka skidor direkt igen. Det var roligt när jag förstod att han inte skadade sig själv.

Född fri

Ungefär ett år och åtta månader från den dag jag hittade Ron flög han iväg. Jag tror inte att jag någonsin har känt mig så glad och så ledsen i samma ögonblick. Det var under ett av hans träningspass som han flög förbi rundhusen. Jag sprang och tittade på honom så långt jag kunde men han vände inte tillbaka. I dagar letade jag efter honom och kollade hans hem under trappan för att se om han hade återvänt men det gjorde han aldrig. Jag hoppas att han mår bra och kanske har han en egen liten familj någonstans.

Jag hade ingen aning när jag först bestämde mig för att hjälpa den här lilla fågeln att han skulle spela en så viktig del av mitt liv. Och även om jag saknar honom. Jag är så tacksam för möjligheten jag fick uppleva att ha en vild papegoja som min vän.