Buschfeuer in Gambia

Buschfeuer | Wir haben auf unserer 20-jährigen Zeitachse einige bedeutende gute und schlechte Ereignisse erlebt. Einer der denkwürdigsten kam im Februar 2007, der 24. um genau zu sein. Dies war der Tag, an dem buchstäblich alles in Rauch aufging.

Kannst du Rauch riechen?

Ich kann kaum glauben, dass es fast vierzehn Jahre her ist, seit wir in unserer Lodge ein schreckliches Buschfeuer erlitten haben. Ich kann mich daran erinnern, als wäre es gestern gewesen. In diesem Jahr hatte es in ganz Gambia viel Buschfeuer gegeben. Ich war gerade vom Bird Safari Camp flussaufwärts zurückgekehrt und hatte auf meiner Reise dorthin drei verschiedene Feuer gesehen.

Ich erinnere mich, dass ich die Mitarbeiter gefragt habe, ob sie Rauch riechen könnten. Karamo, unser Poolmann, stieg auf das Dach unseres Hauptrestaurantgebäudes. Das war der beste Aussichtspunkt, um zu sehen, ob es etwas gab, worüber man sich Sorgen machen musste. Karamo sagte, er könne mehrere Kilometer entfernt ein sehr großes Buschfeuer sehen. Es sollte keine Bedrohung für uns darstellen.

Später am Abend, an unserem großen Tisch, an dem sich alle Gäste zum abendlichen Trinken und Essen versammeln, war das Thema vorhersehbar das Feuer. Gab es Anlass zur Sorge? Da das Feuer noch zu weit entfernt war, um eine Bedrohung darzustellen, wollte ich unsere Gäste nicht beunruhigen. Ich sagte: „Heute Abend gibt es nichts, worüber man sich Sorgen machen müsste. Wenn wir jedoch alle bis 8 Uhr morgens frühstücken können, können wir die Situation besser einschätzen und entscheiden, ob wir über Evakuierung nachdenken sollten. “

Wir würden mehr als Glück brauchen!

Während der Nacht war das Feuer nicht nur durch die starken harmonischen Winde aus der Sahara angeheizt worden, sondern auch durch den extrem trockenen Zustand des Waldes und des Buschlandes aufgrund der schlechten Regenfälle in diesem Jahr.

Das bedeutete, dass ich die Entscheidung treffen musste, alle 22 Gäste sofort nach dem Frühstück zu evakuieren. Wir müssten sie 17 km entlang der Küste zur Boboi Beach Lodge bringen. Das Feuer war zu dieser Zeit etwa 5 Stunden entfernt. Wir waren immer noch zuversichtlich, dass es uns nicht erreichen würde. Es könnte sich immer noch selbst verbrennen oder eine Änderung der Windrichtung könnte die Kraftstoffquelle abschneiden.

Wir haben alle unsere Gäste erfolgreich evakuiert und in Boboi zurückgelassen. Sie alle haben uns sehr unterstützt und uns viel Glück gewünscht. Wie sich an diesem Tag herausstellte, brauchten wir leider viel mehr als nur Glück!

Schritte Öko-Lodge | Das Feuer im Jahr 2007
Feuer raste so schnell durch die Footsteps
Über nachhaltige Schritte Buschfeuer
In weniger als 2 Stunden war es weg!

Dem Feuer ins Auge sehen

Das Feuer rückte immer näher und am frühen Nachmittag konnte man es hören. Wenn ein Feuer groß ist, hat es einen eigenen Klang und eine eigene Präsenz. Es ist mächtig. Ganze Bäume entzünden sich in Sekundenschnelle von unten nach oben. Die Hitze ist überwältigend und das Gefühl, wie klein und unbedeutend wir sind, wird plötzlich sehr real.

Unsere Mitarbeiter bekämpften das Feuer unersättlich, ebenso wie viele der Dorfbewohner, die kamen, um zu helfen. Während des Brandes war niemand mehr übrig und unglaublich niemand wurde verletzt, abgesehen von ein paar kleinen Schürfwunden, Kratzern und leichten Verbrennungen. Das Feuer brauchte eine kurze Stunde und 45 Minuten, um alles zu zerstören: die Hütten, den Pool, das Restaurant und unsere Geister.

Umgang mit den Trümmern

Um 18 Uhr saßen wir alle herum und sahen uns die rauchenden Trümmer der einst neuesten Öko-Lodge Gambias an. Wie könnten wir uns jemals von einer solchen Katastrophe erholen? Ich wusste es ehrlich gesagt nicht. Ich war mir nicht mal sicher, ob ich es versuchen wollte.

Eine Sache, die ich wusste, war, dass das Personal es versuchen wollte. Tatsächlich waren sie so entschlossen, nicht besiegt zu werden, dass sie alle am nächsten Tag begannen, die Trümmer zu beseitigen. Nicht nur die Mitarbeiter, sondern auch ihre Familien und Freunde. Täglich stellten sich mehrere Hundert Dorfbewohner heraus, die nichts als Essen und natürlich meine Dankbarkeit dafür erhielten.

Andere Engel

Seit diesem Tag haben wir es nicht nur wieder aufgebaut, sondern auch besser gebaut. Das neue Hütten-Design wurde von einem Niederländer namens Gijs De Groot entworfen. Er wartete einen Tag nach dem Brand in der Lodge auf mich und sagte: „Ich habe von Ihrem Feuer im örtlichen Fernsehen GRTS gehört und würde gerne helfen“. Ich erinnere mich, dass ich sagte: „Wenn Sie nicht wissen, wie man eine Spannungskuppel baut, gibt es wahrscheinlich nichts, bei dem Sie helfen können“, und er lächelte breit. Er sagte "Ja, das kann ich"! Ich bin kein religiöser Mann, aber er war ein Engel, der von oben gesandt wurde.

Einige Tage später kamen ein paar an, die zelten und durch Westafrika reisten. Ihre Namen waren Lander und Freya. Sie fragten, ob sie ihr Zelt aufschlagen und einige Tage bleiben könnten. Ich sagte ihnen: "Wenn Sie einen Ort finden, an dem noch nicht geraucht wird, sind Sie herzlich willkommen." Sie blieben einige Wochen. Lange genug, damit Lander beim Kacheln hilft und Freya an unserem Empfangseingang eine 8 Fuß hohe Adaption von 'Der Phönix steigt aus den Flammen' malt.

13 Jahre später

Im Februar 2020 feiern wir 13 Jahre seit diesem schicksalhaften Feuer und sehen diese 13 Jahre nun als etwas zum Feiern. Wir feiern unsere Charakterstärke, unsere Gemeinschaft und vor allem unseren Geist der Liebe für alle. Wir haben viele erhalten Auszeichnungen seitdem und sind immer stärker geworden. Wir haben immer noch das gleiche wundervolle Personal, ein paar Jahre älter und viel weiser.

Wir haben versucht, jeden Monat etwas Besonderes für alle anzubieten. Wenn Sie unser großartiges Team kennenlernen und in der nächsten Saison mit uns feiern möchten, dann Kontaktieren Sie David.

Phönix erhebt sich von der Asche Malerei
Gemälde von Freya Meredith